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Airlie Beach : Croisière sur les Whitsunday Islands

Partir moins cher pour les Whitsunday Islands : ça se passe à la fin de l’article

Parti de Brisbane pour un Road Trip de 6 mois en Australie, nous avons parcouru le Queensland du Sud jusqu’au Nord. De Brisbane à Cap Tribulation en passant par les principales villes du Queensland, c’est par la côte que nous sommes montés tout au nord de l’Australie. Après un détour dans les terres pour rechercher du travail en fruitpicking nous atterrissons dans la célèbre, la fameuse Airlie Beach, célèbre pour être une ville superbe et le principal port de départ vers l’archipel des Whitsunday Islands. 

Depuis Bundaberg jusqu’a la ville de Mackay, notre principale objectifs à été de trouver un job en fruitpicking. Après s’être vite rendu compte que nous n’étions pas dans la bonne saison et qu’il serait difficile d’en trouver nous avons continué notre montée dans le Nord. Seulement, après Mackay, la prochaine destination se trouve être Airlie Beach. Impossible de passer à côté.

Airlie Beach est une petite ville côtière qui borde la mer de corail. Son centre ville est composé d’une seule rue bordée de divers bar et backpack hostel d’un côté et d’un grand lagon et un jardin de l’autre. Ville de fête, Airlie Beach n’a rien avoir avec toute les autres villes du Queensland, la ville vous laissera des souvenirs magnifique. Premièrement parce que la couleur de l’eau et la vue sur les Whitsunday Islands est magnifique et aussi parce que l’ambiance de la ville ne vous laissera pas indifférent.

L’autre argument pour lequel vous devrait forcement vous arrêter à Airlie Beach, ce sont les fameuses croisières sur les Whitsunday Islands. Cet archipel d’îles à été nommé ainsi par le Capitaine Cook lorsqu’il les découvrit en 1770. Synonyme de Pentecost en anglais, il les nomma ainsi parce qu’il croyait que c’était le jour de la Pentecote. Situé en plein cœur de la grande barrière de corail, l’archipel est désormais un parc national. On compte 74 îles dont 17 habitées, les autres sont des îles désertes. Un archipel magnifique composé d’une faune et d’une flore extraordinaire.

 

Depuis Mackay, la route est longue jusqu’a Airlie Beach, parti en milieu de journée nous avons du nous arrêter avant la fin de journée pour passer la nuit. Notre super application Wikicamps nous a trouvé un camping vraiment pas cher proche de la route principale pour rejoindre Airlie Beach. Surprise, à notre arrivé nous tombons sur un camping nudiste. Oook, bon apparemment nous ne sommes pas obligés de nous aussi nous mettre nu. C’est pas cher, il est tard, ok on reste. Le camping est construit sur une colline, tout est organisé par palier, c’est très charmant et conviviale. Beaucoup de personne âgés dans les environs mais ça nous conviens. Seul bémol, les douches sont des douches de nudistes, pas de portes, tout le camping peut vous voir vous doucher.

Le lendemain, nous quittons cul-nu land pour voir la fameuse Airlie Beach.

Airlie Beach

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Eleven on the morning, sur la route, en haut d’une colline nous apercevons l’océan, l’eau est d’une couleur bleu clair magnifique, je n’ai jamais vu une eau aussi belle. Depuis Brisbane jusqu’a Cairns, la seul route pour monter dans le nord est la Bruce Highway. Airlie Beach ne se trouve pas sur cette route comme la plupart des grandes villes du Queensland, il faut effectuer un léger détour à travers les montagnes. Le voyage à Airlie beach commence déjà dans ces montagnes, la vue est magnifique. Puis, sorti des montagnes, nous arrivons par le Nord de la ville, par le port de la ville. Au loin nous apercevons quelques bouts de l’archipel des Whitsundays. Quelques montagnes en plein milieu de la mer de corail, une eau bleu turquoise qui annonce un voyage au paradis. Enfin nous arrivons en ville, Airlie Beach est une très petite ville, son centre se résume en une rue principale composé de bar, ticket tour et backpack hostel. Arrivé au milieu de la ville, nous nous rendons compte que cette ville va beaucoup nous plaire, nous posons les vans au bout de la rue dans le parking de la plage principale et direction le McDonald du coin. Après n’avoir croisé quasiment aucun jeune ou backpacker sur notre route depuis 3 semaines, nous sommes heureux de voir ici des backpackers en van dans tout les coins. Un petit tour dans la ville nous amène devant un petit ticket tour, sur la vitrine il est écrit, “ici on parle Francais”. Nous entrons est tombons sur une jolie Francaise métisse, elle nous explique qu’elle travail ici depuis plusieurs mois et que c’est un job en or. Nous prenons tout les renseignements nécessaire pour un saut en Skydive (parachute) et une croisière sur les Whitsundays. Trop cher pour nous (aux alentours de 360 dollars une croisière de 2 jours sur les îles. Elle nous propose autre chose, 30 dollars pour une party night, une pizza, un barbecue et la visite de 3 bar et 2 boites de nuits, l’entrée gratuite plus une conso dans chaque lieu. Il est vendredi soir, nous acceptons le pass VIP pour la soirée. Nous décidons de loger au Xbase, la même chaîne de backpack qu’a notre arrivé le premier jour à Brisbane. Ici, la première nuit est à 5 dollars pour des vans de locations tel que Juici Rental ou Spaceship mais il est possible de négocier en disant que vous êtes venu grâce à l’application Wikicamps. Mal organisé, ce camping accepte tout le monde et place tout le monde n’importe ou sur tout le monde. Pas cher et situé proche du centre ville ça nous va très bien. Nous savons que les backpack hostel font aussi office de ticket tour, nous décidons alors de tenter notre chance. 250 dollars pour une croisière de 2 jours sur les Whitsunday Islands mais il faut partir le lendemain très tôt. Ayant déjà prévu notre soirée, nous préférons réfléchir et attendre un peu, après tout, nous sommes en basse saison et venons à peine d’arriver, ça ne sert à rien de se précipiter.

Airlie Beach Party Night

Airlie Beach Party Night, c’est deux soirées par semaine, le vendredi et le samedi organisées par une petite agence ticket tour de la ville. Nous avons suivi Paul, un Australien et Tania, une française en PVT. Rendez vous au backpack hostel le Nomads, une partie du bar du backpack nous est réservé, équipés de nos super bracelets fluo VIP, nous commençons la soirée. Au programme, barbecue – peinture fluo sur le visage et jeu à boire. On quitte le Nomads pour rejoindre le grand bar du Beaches ou une entrée sans faire la queue nous est offerte et ou un groupe live commence à jouer. Encore une fois une table nous est réservée. La suite de la soirée se passe au Down Under, le nom des bar de la chaîne de backpack hostel Xbase. Ici, encore de la peinture fluo mais surtout des pizza et des boissons bizarres offertes. Un shot qui ressemble plus à de la gélatine qu’a de l’alcool. L’ambiance commence à monter que nous changeons encore de lieu pour rejoindre une boite de nuit en ville puis une seconde. Avec nos bracelets VIP nous avons une boisson offerte et une réduction sur toutes les suivantes. Autant dire que c’est un miracle que je puisse écrire ces lignes sur cette soirée. 😉 Toutes les photos de la soirée sont sur la page Facebook de Airlie Beach Party Night. Vous aussi rejoignez l’équipe de Paul pour faire la fête à Airlie Beach.

 

Le lendemain matin, alors que nous nous préparons pour aller nous reposer prêt du lagoon, le téléphone sonne. Lors de notre périple à la recherche d’un job en fruit picking, nous avions postulé à beaucoup d’offre en ligne. Ce matin là, enfin une réponse positive, nous devons monter dans le nord à 2h30 de route pour rejoindre la ville de Bowen pour travailler le lendemain dans du picking de tomate. Bowen est très connu pour être une ville ou il y a beaucoup de ferme et de travail. Voir mon article sur notre semaine en fruit picking à Bowen

 

Retour à Airlie Beach

Après avoir travaillé une semaine dans du picking de tomate, nous revoilà de retour à Airlie Beach, notre objectif premier étant de partir en croisière sur les Whitsunday Islands. Dès notre arrivé nous attendons la fin de journée, aux alentours de 15-16h pour nous rendre dans les ticket tour. La tarif est beaucoup moins cher à cette heure là. Malheureusement pour nous, il est trop tard, tout les bateaux sont pleins pour le weekend, nous devons attendre 2 jours et revenir le dimanche pour espérer avoir une croisière le lundi. En attendant, enjoy Airlie Beach, nous profitons de la plage, du lagoon et des merveilles de la ville. De plus, nous avons trouvé un backpack hostel qui accepte les vans pour 10 dollars par personnes/par nuit. C’est le Magnum, le plus grand Backpack hostel de la ville. Situé au centre de la ville, prêt du Whoolwhorth et de tout à proximité, il est pourvu d’un très grand bar ou un groupe live se produit tout les soires. Depuis notre emplacement en van, nous pouvions entendre directement les groupes jouer tout les soires.

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En attendant dimanche de pouvoir réserver une croisière, nous nous sommes rendu proche de Shute Harbour à 15 minutes de route d’Airlie Beach pour faire une randonnée. La randonnée est au sud de la ville et permet d’avoir une vue imprenable sur les Whitsunday Islands. 30 minutes de randonnée dans la foret et nous atterrissons sur une plage perdu célèbre pour y abriter des crocodiles. Légende urbaine, nous n’y avons rencontré que des moustiques et araignées. Mais la vue est très belle. Après un petit pick nick proche de la plage, nous repartons pour faire la plus grosse randonné. 1h de montée pour arriver en haut du mont. Sur le chemin nous faisons la connaissance de quelques Gouana, sorte d’iguane qui traverse le chemin. Arrivé en haut, la vue est surprenante. Nous voyons les Whitsundays et toute la baie de Shute Harbour. Après avoir souffert pendant la montée, nous sommes récompensés.

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Le lendemain, nous retentons notre chance pour la croisière. En faisant le tour des ticket tour, tout est encore trop cher et déjà beaucoup de bateau sont plein, dernière chance, nous retournons là ou nous avions eu notre meilleur prix la dernière fois : le Xbase. Ça y’est, on nous propose un séjour de 3 jours et 2 nuit à bord d’un voilier d’une quinzaine de mètres pouvant accueillir une douzaine de personnes. Le prix : 310 dollars. Un super prix pour la taille du bateau et pour un séjour aussi long. Etant parti pour une croisière de 2 jours, nous sommes très content de pouvoir gagner un jour. C’est parti, les préparatifs fait, nous rentrons nous coucher, rendez vous à la marina le lendemain à 8h.

 Voir toutes les photos de Airlie beach sur Facebook.

Croisiére sur les Whitsunday Islands

Découvrir les Whitsunday Islands :

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Quand visiter ? De Mai à Septembre.

Quoi visiter ? Pour le coup, vous avez seulement deux choix, vous offrir la barrière de corail en même temps que la croisière ou non. Sinon les tours vous emmèneront quasiment toujours au même endroit.

Combien de temps ? Cela dépendra de votre budget, 2 jours/1 nuit, 2 jours/2 nuits ou 3 jours/ 2 nuits. Un conseil, ne prenez pas les bateaux hyper rapide attrape touriste qui vous emmène pour 1 jour. Vous le regretterai.

Ou Partir ? Airlie Beach bien sur mais vous pouvez y accéder depuis d’autres villes tel que Bowen.

Comment partir ? Les croisières se font sur des voiliers d’environ 15 mètres en moyenne, il en existe de plus petit mais aussi de beaucoup plus gros mais il ne s’agi seulement que de voilier. Certain bateau sont plus pour les fêtes entre jeunes, d’autres sont des bateaux familiale. Le mieux est encore de choisir les bateaux situé au milieu de tous ça. On vous renseignera dans les ticket tour à ce propos.

Quoi ramener ? Surtout rien, sinon 10 ans de malheur 😉 bon si quelques photos, ça devrait le faire.

 

Lieux à voir à Airlie Beach :

Travel Agency : proche du Magnum, ce petit ticket tour friendly vous proposera de faire la fête le weekend pour un tarif très réduit. Vous êtes sur de vous amuser. Paul est un australien super cool qui sera vous proposer le meilleur tarif et le meilleur tour pour vos vacances. Il n’essaiera pas de vous vendre n’importe quoi, seulement se dont vous avez besoin.

 

Magnum : Le Magnum a été mon lieu préféré à Airlie Beach. Backpacker hostel et bar. Il y a toujours des groupes live ou des soirées à thème et toujours de la bonne musique. Les chambres sont organisées en petit village et l’emplacement des vans est très correct pour 10 dollars par personnes.

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Beaches :  Bar en pleine air sur la main road et backpack hostel, des groupes lives de temps en temps, on mange bien pour pas cher.

 

Xbase : Le Xbase est l’endroit ou il faut aller pour réserver ses tours. Chaine de backpack hostel, c’est un gros poisson qui peut négocier des prix. Nous n’avons jamais trouvé moins cher qu’ici pour les tours à Airlie beach. L’hostel dispose également de sa chaîne de bar, le Down Under (remember Brisbane) ou l’ambiance se rapproche plus d’une boite de nuit.

Astuce : les portes des douches hommes sont toujours ouvertes 😉

 

Mama Africa : principale boite de nuit d’Airlie Beach.

 

Laggon : Il n’y a que deux plages à Airlie Beach et elles ne sont que très peu fréquenté, surtout en été à cause des méduses. Pour vous baigné, direction le lagoon qui est très bien équipé. Barbecue, jeux pour enfants, plage, jardin, boutique et tous ça en face de la mer de corail.

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Main beach : la plage principale d’Airlie Beach

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Marina : La marina abrite de nombreux voilier. Très petit, cela ne prendra que 20 minutes pour en faire le tour.

Asy Deli : Un petit café italien situé près du magasin Rip Curl dans une petite rue. Il y a des groupes live le matin. Un lieu génial.

 

Le parc : Le parc d’Airlie Beach est situé entre la main Beach et le Lagoon. Un lieu tranquille avec une superbe vue sur la mer de corail.

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Le Nomads : backpacker hostel, le Nomads dispose de son propre bar à l’intérieur de l’hostel. Vous devrez rentrer à l’intérieur pour découvrir un écran géant dans un jardin, une piscine, et un petit snack faisant office de bar la nuit. C’est ici qu’a lieu le barbecue organisé pour la Airlie Beach Party Night.

 

Ballade dans les bois : Notre randonnée, pour y aller prenez la route de Shute Harbour, 5 minutes avant la ville vous verrez un panneau vous indiquant une randonné. Bon courage.

 

Saturday morning market : Tout les samedi, la municipalité organise un marché qui part de la main beach jusqu’au parc. Vous y trouverez notamment des sculpture en sable, des tour en chameaux, des boissons et fruit rafraîchissant et tout autres artisanat.

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En bref, Airlie Beach est un lieu à ne surtout pas manquer en Australie. La ville est unique et offre de merveilleux paysages digne du Queensland. L’ambiance y est vraiment différentes. De plus, pouvoir voyager sur un voilier dans les magnifiques Whitsunday Islands est vraiment un trip magnifique. Je vous conseil de prendre le bateau Eureka II. Le capitaine est un vieux loup de mer qui ne suis pas les circuits touristiques habituelle, il vous emmènera toujours là ou il n’y aura personne pour que vous profitiez un max de votre trip.


Une croisière moins cher sur les Whitsunday Islands

 3 Jours/2 nuits à bord de l’Eureka II
Découverte de la 5éme plus belle plage du monde : Whitehaven Beach
Snorkelling dans la mer de corail
Nager avec une tortue
Jouer les Robinson Crusoé sur les îles désertes

 

Contactez Malcolm Robertson (Capitaine)

Mobile : 0427076400

Email : malcolm.robertson@bigpond.com


 

 

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Enjoy Australia

À propos de Flo

Esprit libre et toujours l'envie de prendre la route pour un nouveau Road Trip, partir à la découverte du monde, de ses peuples, cultures et paysages est tout simplement pour moi la meilleure manière de vivre sa vie. J’espère te faire partager cet enthousiasme sur mon blog.

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